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Educ Med Sup 2005;19(1)

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Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana. Facultad de Ciencias Médicas ¨Enrique Cabrera¨

Evolución histórica de la Morfología

Dr. Washington Rosell Puig,1 Dra. Ena R. Paneque Ramos1 y Lic. Marxlenin Gómez Martínez 2

Resumen

En el presente trabajo se destacan los acontecimientos más importantes en el origen y desarrollo de la Morfología, relacionados con los cambios que ocurren en la sociedad por la interacción de los elementos económicos-sociales y el desarrollo científico-técnico. Se aborda el proceso de formación de las Ciencias Morfológicas que comenzó en la Grecia Antigua con el estudio de las estructuras macroscópicas y del desarrollo de algunos organismos mediante la disección en animales, bases de la Morfología científica correspondientes a la Anatomía Comparada y la Embriología, y que se consolidó en Alejandría, donde se creó la Anatomía como ciencia independiente sustentada en la disección de cadáveres humanos. Se expone la reforma de las Ciencias Morfológicas ocurrida en la época del Renacimiento con los trabajos de carácter descriptivo en Anatomía realizados por Vesalio, el descubrimiento de la circulación sanguínea por Harvey y el estudio de las estructuras microscópicas, a causa de la invención y perfeccionamiento del microscopio. Se analiza la diferenciación e integración de las Ciencias Morfológicas, 2 tendencias opuestas que constituyen una unidad dialéctica, surgidas por el impetuoso desarrollo científico ocurrido en el Siglo XIX, después del descubrimiento de las teorías celular y de la evolución.

Palabras clave: Historia de la Morfología, Anatomía, Histología, Embriología.

La Morfología es la ciencia que trata de la estructura del organismo. El conocimiento de su historia es útil para quien incursione en su estudio, al igual que en otras ciencias, pues cuando se conoce mejor el pasado, más fácil será comprender el presente y vislumbrar el futuro en cualquier campo de la cultura.1,2

El origen y el desarrollo de la Morfología está relacionado con la evolución de la humanidad, en correspondencia con los cambios que ocurren en la sociedad, como resultante de la interacción de los elementos económicos-sociales en los distintos períodos de la historia y en especial, del desarrollo científico-técnico1,2 que se ha incrementado progresivamente, lo que ha dado lugar a 2 tendencias: la diferenciación y la integración de las ciencias.3

El objetivo del presente trabajo es destacar los acontecimientos más importantes en el desarrollo de las Ciencias Morfológicas, en una visión general que permita comprender los procesos de su formación, reforma, diferenciación e integración.

Antecedentes

Los antecedentes históricos de las Ciencias Morfológicas se remontan a la prehistoria y al Oriente Antiguo. En la prehistoria (antes del IV milenio a.n.e.) se desarrolló la sociedad comunitaria (Microsoft Encarta. Biblioteca de Consulta 2002) 2,4-6 y surgió una actividad médica rudimentaria que precedió al conocimiento teórico de las estructuras y funciones del cuerpo.1,7 En el Oriente Antiguo (IV-II milenio a.n.e.) comenzó a desarrollarse la sociedad esclavista,2,4-6 las organizaciones religiosas y la escritura. La actividad médica era de tipo popular y sacerdotal. Los conocimientos de las estructuras y funciones del cuerpo eran limitados, adquiridos en la práctica médica y en determinadas ceremonias religiosas1,7 En China prestaron atención a las mediciones de órganos y a la determinación de los "puntos vitales", lo que utilizaban en la actividad médica (acupuntura, cauterización y aplicación de sustancias medicinales). En la India practicaron la autopsia, pero de un modo imperfecto (maceración del cadáver sumergido en agua corriente). En Babilonia (Mesopotamia) realizaron disecciones en animales destinados al sacrificio con fines religiosos. En Egipto se desarrolló la costumbre de la momificación mediante el embalsamamiento de cadáveres, ante la creencia de la inmortalidad del alma si se conservaba el cuerpo.

Formación de las ciencias morfológicas

Un largo período que comprende parte de la Edad Antigua, en Grecia, Alejandría y Roma, y se extiende por toda la Edad Media abarcó la formación de las Ciencias Morfológicas.

En Grecia (siglos VI - IV a.n.e.) la cultura alcanzó su máximo esplendor, había 2 corrientes filosóficas opuestas: el idealismo y el materialismo; los conocimientos se agrupaban en la llamada Filosofía Naturalista, de la cual se derivaron las distintas ciencias particulares. 2,4,5,8-10 En comparación con otros países, la Medicina estaba menos influenciada por la religión y comenzó a formarse como ciencia, basada en la observación directa, la experiencia adquirida y la sistematización de los conocimientos. En esa época se sentaron las bases de la Morfología científica, correspondientes a la Anatomía, la Anatomía Comparada y la Embriología, pues se realizaron estudios de las estructuras macroscópicas, principalmente de osteología, y también del desarrollo de determinados organismos como el huevo del pollo. Además, se practicaron disecciones en animales. Entre los personajes históricos que se destacaron en esta etapa se encuentran Alcmeón de Crotona, Hipócrates y Aristóteles.1,7,10-13

Al desintegrarse el vasto imperio de Alejandro Magno (siglo IV a.n.e.), el centro cultural griego se desplazó a Alejandría. Los sabios alejandrinos introdujeron métodos científicos en el estudio de la naturaleza, tales como la observación rigurosa de los fenómenos y la verificación experimental de las causas. La Medicina y la Cirugía alcanzaron un desarrollo considerable, así como la Anatomía y la Fisiología. Los conocimientos anatómicos eran adquiridos principalmente mediante las disecciones en animales, porque en los seres humanos estaban prohibidas, aunque algunos médicos las practicaron; entre ellos se distinguieron Herófilo y Erasistrato. El primero creó la Anatomía como ciencia independiente, pues antes era considerada una parte de la Cirugía y el segundo, dedicó particular atención a la Anatomía Patológica y Fisiológica.1,7,10-13

En la Roma Antigua (siglos V a.n.e. y V n.e.) no se produjeron grandes avances en la Medicina, a pesar de tener posibilidades de desarrollo por contar con un alto nivel de organización administrativa en los servicios de salud y disminuir su relación con las instituciones religiosas. En esa época no se permitía la autopsia de cadáveres humanos y los médicos adquirían los conocimientos anatómicos mediante las disecciones en animales. El médico más notable de esa época fue Galeno, quien realizó estudios de anatomía y fisiología y ejecutó trabajos de Medicina experimental mediante vivisecciones en animales. 1,7,10-13

En la Edad Media (siglos V-XV) se desarrolló la sociedad feudal con el dominio de la ideología religiosa y se inventó la imprenta; la xilografía en China (Siglo VI) y la tipografía en Alemania (Siglo XV).2,4,5,9,14

En Europa Occidental predominó la religión católica, cuya forma filosófica era la escolástica, que procuraba fundamentar la concepción teológica del mundo. Esto provocó una decadencia de las ciencias en general y de la Medicina en particular. Las ciencias estaban basadas en la doctrina de Aristóteles y la Medicina en los tratados de Hipócrates y Galeno, adaptados a los intereses de la iglesia y convertidos en dogmas irrevocables. Durante los primeros 5 siglos de nuestra era (V-X), los principales centros de cultura eran los monasterios, donde también se ejercía la Medicina por los monjes, conocida como medicina monástica. Posteriormente, comienzan a surgir las universidades, que en su mayoría estaban bajo el dominio de los religiosos. En esa época, las autopsias estaban prohibidas o muy limitadas, y solo en ocasiones se permitía realizarlas en alguna universidad, lo cual constituía un freno para el desarrollo de la Anatomía. En el siglo XI sobresalió Ibn-Sina conocido como Avicena, proveniente de Asia Central, cuya obra principal El Canon de la Medicina contenía nociones de Anatomía. En el siglo XIV, el italiano Mondino de Luzzi escribió un manual práctico de Anatomía, basado en una recopilación de datos sobre esta materia.1,7,10-13

La reforma de las ciencias morfológicas

Entre los siglos XV y XVIII se produce la reforma de las Ciencias Morfológicas. En la primera etapa de esta época, denominada El Renacimiento, ya se hace evidente en Europa la: transición del feudalismo al capitalismo, la lucha contra el dogmatismo y la escolástica de la ideología religiosa, la renovación de la cultura en general y el desarrollo de una verdadera revolución científica global.2,4-6,10,11,15 En esa época, el estudio del cuerpo humano llamó poderosamente la atención de artistas y pensadores, su exponente más sobresaliente fue Leonardo de Vinci, que realizó estudios de Anatomía.1,7,10-13

En el Siglo XVI, el médico de origen belga Andrés Vesalio inició una nueva era en la Medicina, reformó los estudios de la Anatomía enfrentándose al método de interpretación escolástico y a la excesiva veneración del prestigio de Galeno; amplió y precisó los conocimientos anatómicos de carácter descriptivo, los que expuso en su obra principal De Corporis Humani Fabrica (1543).1,7,10-13

En el Siglo XVII, el médico inglés William Harvey descubrió el mecanismo de la circulación sanguínea, que describió con detalles en su libro Ejercitación anatómica sobre el movimiento del corazón y la sangre en animales (1628). Este descubrimiento fue un hecho de gran importancia en el desarrollo de la Medicina y en especial, de la Anatomía y la Fisiología, creó los cimientos de la nueva y verdadera concepción científica de la estructura y función del cuerpo humano.1,7,10-13

Otro acontecimiento importante de la época fue la invención del microscopio compuesto (inicio del siglo XVII), que después de su perfeccionamiento permitió a los morfólogos el estudio de los tejidos y el surgimiento de la Histología, entre ellos se distinguió Marcelo Malpighi, quien confirmó la existencia de los capilares sanguíneos previstos por Harvey. Tanto Harvey como Malpighi también realizaron investigaciones embriológicas.1,7,10-13,15,16

En el siglo XVIII comenzó a desarrollarse la sociedad capitalista y surgió en Francia el materialismo mecanicista, metafísico, que influyó en el estudio de las Ciencias Naturales y de la Morfología en varios países de Europa. En Italia, Juan Bautista Morgagni consideraba al organismo humano como una suma mecánica de órganos y en Francia, Mario Bichat, lo concebía como una suma de tejidos. Ambos concentraron sus investigaciones en la Anatomía Patológica. En Alemania, Gaspar Wolff realizó estudios de Anatomía Comparada y Embriología y se distinguió por su teoría de la epigénesis, en contraposición a la teoría de la preformación. En este siglo se crearon museos de Anatomía en algunos países como Inglaterra (por William Hunter y John Bell), Holanda ( por Frederic Ruysch ) y Rusia ( por Pedro I ).1,7,10-13,15,16

Diferenciación e integración de las ciencias morfológicas

En el siglo XIX comienza a desarrollarse la diferenciación e integración de las Ciencias Morfológicas y se extiende por todo el siglo XX.

En el siglo XIX se desarrolla la sociedad capitalista, Karl Marx y Frederic Engels crean el materialismo dialéctico y se producen 3 grandes descubrimientos científicos: la ley de la transformación de la energía, la teoría celular y la teoría de la evolución. Estos descubrimientos contribuyeron al desarrollo de la concepción dialéctica de la naturaleza y los 2 últimos de forma particular, al desarrollo de la Morfología.1,7,10-13,15-18

La teoría celular fue formulada en 1839 por el zoólogo alemán Theodor Schwann, quien basándose en sus propias observaciones y en los datos obtenidos por otros investigadores gracias al perfeccionamiento del microscopio, llegó a la conclusión de que la célula era una unidad elemental común de los organismos animales y vegetales. El concepto de célula como unidad morfológica y funcional en la estructura de los seres vivos fue una generalización fundamental en Biología porque determinó el substrato material del mundo orgánico.1,7,10-12,15,16

La teoría de la evolución fue elaborada en 1859 por el científico inglés Charles Darwin, el que la expuso de forma resumida en su obra El origen de las especies por vía de la selección natural y luego la amplió en 1871 en su trabajo La ascendencia del hombre y la selección en relación con el sexo.1,7,10-12

En la segunda mitad del siglo XIX se distinguió Rudolf Virchow, morfólogo y político alemán, quien aplicó la teoría celular al estudio del organismo enfermo y creó la Patología Celular. Sin embargo, se manifestó contra las ideas evolucionistas, consideraba al organismo como un "estado de células" y negaba su integridad. Esta tendencia de Virchow estaba basada en concepciones idealistas, mecanicistas y metafísicas. Otros científicos alemanes de la época apoyaron la teoría de la evolución, como Heinrich Müller y Ernest Haeckel, que formularon la ley biogenética que postula la ontogénesis como recapitulación de la filogenia y Engels que desarrolló su tesis acerca del trabajo como factor básico en la formación del hombre. 1,7,10

En los últimos años del siglo XIX comenzó a desarrollarse una nueva revolución científica global, que se ha incrementado progresivamente hasta el presente. En las ciencias tradicionales como la Física, la Química y la Biología, se perfeccionaron los métodos, técnicas y procedimientos de investigación, así como los instrumentos y equipos de trabajo, lo que favoreció el estudio y la investigación experimental de la Morfología y su aplicación en el diagnóstico y tratamiento de una gran variedad de afecciones. Entre estos avances tecnológicos se destacaron los relacionados con la endoscopia, la radiografía, la radioactividad, la microscopia, la electrónica, la conservación y el cultivo de células, tejidos y órganos; la Genética, la Inmunología, los trasplantes de órganos y la regeneración de tejidos.15,16

El impetuoso desarrollo científico-técnico ha provocado un vertiginoso aumento de conocimientos reflejados en la publicación de una abundante literatura especializada, que se manifiesta en 2 tendencias: la diferenciación o creación de nuevas disciplinas científicas y la integración o coordinación interdisciplinaria para tratar los problemas comunes o afines de varias ramas científicas.3 En las Ciencias Morfológicas se crearon nuevas disciplinas, como la Citología o Biología Celular y la Biología Molecular y se establecieron relaciones con otras ciencias, como la Genética, la Inmunología, la Bioquímica, la Fisiología y otras ramas de las Ciencias Médicas y de la Biología.

La diferenciación y la integración de las Ciencias Morfológicas son 2 tendencias opuestas, pero constituyen una unidad dialéctica surgida del impetuoso desarrollo de las ciencias después de los grandes descubrimientos del siglo XIX y su evolución.

Summary

Historical evolution of Morphology

In the present paper, the most important events in the origin and development of Morphology related to the changes occurring in the society due to the interaction of the socioeconomic elements and the scientific and technical development, are stressed. It is approached the process of formation of the Morphological Sciences that started in Old Greece with the study of the macroscopic structures and of the development of some organisms by dissection in animals, which are the bases of scientific Morphology corresponding to Compared Anatomy and Embriology, and that was consolidated in Alexandria, where Anatomy was created as an independent science supported by the dissection of corpses. The reform of Morphological Sciences that took place in the Renaissance with the papers of descriptive character in Anatomy made by Vesalio, the discovery of blood circulation by Harvey and the study of microscopic structures as a result of the invention and improvement of the microscope, is dealt with. The differentiation and integration of the Morphological Sciences, two opposing trends that are a dialectic unit, that appeared due to the impetuous development of science in the XIX century, after the discovery of the cellular theories and of evolution, are analyzed.

Key words: History of Morphology, Anatomy, Histology, Embriology

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Recibido: 18 de diciembre de 2004. Aprobado: 19 de enero de 2005.
Dr. Washington Rosell Puig. Facultad de Ciencias Médicas ¨Enrique Cabrera¨. Calzada de Aldabó y Calle N. Altahabana, Municipio Boyeros, Ciudad de La Habana, Cuba.

1 Profesor Auxiliar.
2 Profesor Asistente.

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