Indice Anterior Siguiente
Rev Cubana Med Gen Integr 2001;17(6):611-13

Formato PDF

Página cultural

Hospital “Comandante Manuel Fajardo.” El más antiguo de los que funcionan actualmente en Cuba

José Antonio López Espinosa1

DeCS: Historia de la Medicina; Hospitales/historia.

El primer antecedente del Hospital Clinicoquirúrgico Docente "Comandante Manuel Fajardo" se remonta a los años finales de la segunda mitad del siglo XVI. Según datos obtenidos en documentos del archivo de Indias,1 el gobernador don Juan Maldonado y Barrionuevo fundó en San Cristóbal de La Habana un hospital denominado "San Felipe el Real" o de "San Felipe y Santiago", cuya construcción comenzó en 1597 con los 4 ó 5 mil pesos obtenidos de la venta de los almacenes donde se guardaban los pertrechos de las galeras de resguardo, al suprimirse este servicio. Dicha instalación, que abrió sus puertas a los enfermos en 1599 -y que quizás deba su nombre a Felipe II, quien era entonces el monarca español de turno; o bien al hecho de haberse inaugurado un 1ro. de mayo, día de fiesta de San Felipe de Neri y Santiago Apóstol- estaba ubicada en la llamada Pequeña Ciénaga, donde hoy se encuentra el parque de San Juan de Dios. El hospital mantuvo el nombre de "San Felipe y Santiago" hasta que, por estar regido a partir de 1602 por los religiosos de San Juan de Dios, una de las órdenes hospitalarias españolas, comenzó a llamarse por el nombre de ese santo.2

En su época, el "San Juan de Dios" era el único hospital general de San Cristóbal de La Habana y estaba dedicado a los enfermos civiles y militares. En 1793 los frailes juaninos entregaron su administración al Municipio de la ciudad, y en 1861, al producirse el derrumbe del viejo caserón que ocupaba, su sede se trasladó provisionalmente a los altos de la cárcel, hasta tanto se terminara la construcción del edificio donde después se instaló. El nuevo local del hospital se levantó en lo que es hoy la manzana formada por las calles Aguiar, San Juan de Dios, Habana y Empedrado, en La Habana Vieja.3

El 19 de noviembre de 1880, se colocó la primera piedra del edificio que 5 años después ocuparía el hospital "Nuestra Señora de las Mercedes", reconocido como continuador en la secuencia de nombres del San Felipe y Santiago y del San Juan de Dios. Tal reconocimiento está legalmente registrado en la Resolución del Tribunal Supremo de España, publicada en la Gaceta de La Habana con fecha 20 de febrero de 1894.4 La instalación tuvo su origen en los legados de los benefactores doña Josefa Santa Cruz de Oviedo, don Salvador Samá, Marqués de Marianao y don Joaquín Gómez. Estos legados, ascendentes a 217 mil pesos, unidos a donaciones de varias sociedades regionales y de otros contribuyentes individuales, llegaron a la suma de 271 044.00 pesos. En 1882 comenzaron las obras bajo la dirección del ingeniero Sáenz Yánez, gracias a cuya actividad y energía se debió en gran parte la prontitud con que se ejecutó el proyecto.

La construcción del hospital se realizó en las proximidades de la antigua Batería de Santa Clara, que fuera en siglos anteriores la fortificación elemental conocida por Seborucales altos de Oliver,5 en la manzana 88 de lo que entonces era el reparto Medina -la misma manzana donde hoy radica la renombrada heladería Coppelia, formada por las calles 21, K, 23 y L en el Vedado. Su inauguración tuvo lugar el 8 de febrero de 1886 con la presencia de notables personalidades de la época. El día 14 del propio mes se trasladaron a él los enfermos del local que ocupaba el Hospital de "San Juan de Dios".6,7

El primer director de la institución fue el doctor Emiliano Núñez de Villavicencio, a cuyos perseverantes esfuerzos hubo que agradecer también la ejecución de las obras.8 A raíz del alzamiento del 24 de febrero de 1895 contra España, este fue condenado a 3 años de prisión en la isla de Fernando Poo por conspirador. Al terminar la dominación española, el interventor del gobierno de los Estados Unidos, General Leonard Wood, puso fin al patrocinio real del hospital y entregó su administración a una Junta de Patronos bajo la dirección de doctor Núñez y a la Secretaría de Sanidad.9 El edificio tenía la configuración de una cruz con 4 patios, en los que se levantaban 10 pabellones destinados a los enfermos: 2 en cada uno de los 2 patios situados en el plano anterior, y 3 en los 2 patios del plano posterior. Estos pabellones desembocaban en la galería central de la referida cruz.

Según su primer director,10 el hospital contaba con los elementos necesarios para dar una buena asistencia médica a los enfermos, y en virtud de las estadísticas anuales que reveló durante su gestión, todos los que contribuyeron a su construcción podían enorgullecerse de que la población menos pudiente tenía allí todo lo que requería para restablecer su salud perdida. Prueba elocuente de ello fue la instalación en esa institución del primer departamento de rayos X, rayos Finsen y radio que existió en Cuba, lo cual se inauguró el 1ro. de mayo de 1907. Seis años antes, exactamente el 21 de agosto de 1899, había comenzado a funcionar allí la primera escuela de enfermeras en un hospital cubano.

El 24 de noviembre de 1954, la Junta de Patronos del hospital acordó trasladar su sede a otro lugar y vender el terreno donde hasta entonces radicaba, en virtud del amplio desarrollo urbano y la gran densidad de población de la zona. Así, el 12 de mayo de 1955, se colocó la primera piedra del nuevo edificio de la loma del príncipe, obra del arquitecto Víctor Morales, donde funciona desde 1957, aunque no fue hasta el 25 de agosto de 1958 que se demolió el antiguo local de la céntrica esquina de las calles L y 23.11 Muchos precursores y forjadores de la medicina cubana dejaron huellas de su fecunda obra en el hospital "Mercedes" o "Reina Mercedes" como se le identificaba popularmente. Entre tantos nombres que en este sentido pudieran mencionarse descollan los de Carlos J. Finlay Barrés, Raimundo Menocal Menocal, Eusebio Hernández Pérez, Juan Guiteras Gener, Gabriel Casuso Roque, José Valdés Anciano, Manuel Bango León, Emilio Martínez Martínez, Francisco Domínguez Roldán, Luis Ortega Bolaños y Ángel A. Aballí Arellano.12

A los pocos meses de haber comenzado a funcionar el hospital en el nuevo local, se produjo el triunfo de la Revolución y este se convirtió en sede de la Junta de Gobierno de los Hospitales Universitarios. Desde el 1ro. de diciembre de 1960, la instalación se identifica con el nombre de Hospital Clinicoquirúrgico Docente "Comandante Manuel Fajardo", en honor al médico y héroe del Ejército Rebelde, caído ese año en la lucha contra bandidos.

Referencias bibliográficas

  1. Wrigth IA. Historia documental de San Cristóbal de La Habana en el siglo XVI. Habana: [s.n.], 1927:77.
  2. Torre JM de la. Lo que fuimos y lo que somos o La Habana antigua y moderna. La Habana: Imp. de Spencer, 1857:11.
  3. Pino de la Vega M de. Apuntes para la historia de los hospitales en Cuba (1523 a 1899). Cuad Hist Salud Pub 1963;(24):29-34.
  4. Reales Órdenes, Reales Decretos y Disposiciones publicados en la Gaceta de La Habana. Habana: Gobierno General de la Isla, 1894;t1:37.
  5. Isern J. Atalaya. Carteles 1960;41(1):87.
  6. Cabrera R. Desde mi sitio. Serie 1904. La Habana: Imp. Siglo xx, 1911:23.
  7. Arce LA de. Nuestra Señora de las Mercedes. 1597-1952. Historia de un hospital. La Habana: Editorial selecta, 1952:68.
  8. Domínguez Roldán ML. Panchón Domínguez Roldán. Mambí, médico, ministro. La Habana: Editorial luz-hilo, 1957:23,36.
  9. Mena CA, Cobelo AF. Hospital Reina Mercedes. En: Historia de la medicina en Cuba. Hospitales y centros benéficos en Cuba colonial, t1 Miami: Ediciones Universal, 1992; p. 166-72.
  10. Núñez E. Hospital Nuestra Señora de las Mercedes. Rev Med Cir Habana 1905; 10 (17):476-9.
  11. López Serrano E. Efemérides médicas cubanas. Cuad Hist Salud Pub 1985; (69):74, 81, 142, 144, 159, 197.
  12. Argüelles Casals D. Hospital Mercedes. Arte y Medicina 1958;7(51):16-8.

Recibido: 12 de septiembre de 2001. Aprobado: 11 de octubre de 2001.
Lic. José Antonio López Espinosa. CNICM. Calle E # 454 e/ 19 y 21, Vedado, municipio Plaza, Ciudad de La Habana, Cuba.

1 Licenciado en Información Científico-Técnica y Bibliotecología. Departamento de Procesamiento de la Documentación. Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas.

Indice Anterior Siguiente